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Los ciudadanos están reinventando el autogobierno en todo el mundo | Reimagining Politics

Uno de los problemas submarcados que la pandemia de coronavirus está exponiendo en los EE. UU. es una erosión de la confianza en la sociedad civil durante décadas. El efecto es como una pérdida de los anticuerpos cívicos que mantienen saludable el autogobierno. En el vacío político, el trabajo de contener el brote recae casi en un 100% en los líderes elegidos y corporaciones con una credibilidad popular mínima. Como señala el periodista David M. Shribman, “[El] costo para el capitalismo se reduce en comparación con el costo en capital social”.

 

Las elecciones no están produciendo resultados justos y que aborden las necesidades de los ciudadanos en los EE. UU. o el resto del mundo, como lo demuestra, por ejemplo, más de un año de protestas callejeras semanales de activistas antiausteridad en Francia contra su gobierno electo, o contra las políticas económicas neoliberales implementadas por un presidente electo en Chile.

 

En los EE. UU., las elecciones se han convertido en espectáculos de $10 mil millones financiados por bancos, corporaciones y un pequeño grupo de donantes ricos que representan menos del 1 por ciento de la población adulta. Representan casi el 70 por ciento de todos los fondos de las campañas. Eitan Hersh, de la Universidad de Tufts, describe la mutación resultante de la ciudadanía como “pasatiempo político”, en el que todos son espectadores, arbitristas y fanáticos partidistas que eligen un producto candidato favorito.

 

Mientras la política de los Estados Unidos esté dominada por una versión consumista de arriba hacia abajo de la democracia representativa en lugar de la sociedad civil impulsada por los ciudadanos, la nación se mantendrá enfocada en mantener un estado de guerra permanente de $ 1.25 billones gastos anuales construido sobre la desigualdad social y económica extrema y ​​la disfunción política continuará profundizándose.

 

La ironía de esta disminución de la democracia es que nunca ha habido un momento de mayor oportunidad para la resolución creativa de problemas y el empoderamiento ciudadano.

 

Iniciativas ciudadanas en España

 

Desde 2016, he estado viajando por Europa y América estudiando la innovación impulsada por los ciudadanos. Si bien mis hallazgos no son científicos en ningún sentido formal, esta investigación de campo y bricolaje a escala global han revelado consistentemente modelos potencialmente transformadores de autoorganización ciudadana y activismo gubernamental de pequeño calibre que encarnan una política más esperanzadora de democracia directa.

 

 

En España, por ejemplo, hace 16 años se lanzó un proyecto llamado Vivero de Iniciativas Ciudadanas (VIC) para honrar la vida cívica de las víctimas del atentado terrorista en la estación de tren de Atocha. Con la ayuda del innovador MediaLab Prado de España, VIC ha producido un proyecto creativo de bienes comunes llamado CIVICS que mapea interactivamente las iniciativas de los ciudadanos en la economía social no monetaria.

 

Las iniciativas que se están mapeando – ya sea que se centren en ayudar a los adultos mayores que están confinados en casa, abogar por un transporte alternativo o aumentar el arte público – van y vienen a medida que la economía sube y baja, pero su número aumenta con el tiempo. Son demasiado pequeños e informales para aparecer como organizaciones no gubernamentales, pero su impacto colectivo es considerable.

 

Por la primera vez, el mapeo de código abierto de CIVICS brinda a los ciudadanos comprometidos visibilidad de iniciativas similares a las suyas y la capacidad de conectarse, agregar información y ampliar su impacto colectivo. A través de una asociación de iniciativas regionales y locales en Madrid llamada Los Madriles, hay versiones impresas e interactivas de mapas de estilo CIVICS que muestran iniciativas de vecindario disponibles en toda la ciudad, incluidos mapas educativos para niños.

 

Como dice el sitio web, el objetivo general de este esfuerzo de colaboración es “valorar el poder de una ciudadanía crítica y activa” y crear “nuevos espacios de posibilidades a través de la autogestión y la participación”. El proyecto MADRILES también está cambiando el turismo al empoderar a los visitantes de otros países para que se conecten con activistas vecinales de ideas afines en España.

Amar a su vecindario en América del Sur

 

En Chile, a pesar de su reciente agitación política, una iniciativa llamada Quiero mi Barrio (QMB) comenzó en 2006 bajo la presidenta chilena Michelle Bachelet y se ha extendido a través de las comunidades de los Andes con un bajo costo, enfoque de alto impacto en simplemente empoderar a las personas para que expresen su amor por sus vecindarios.

 

Incluso en los barrios más pobres, existe un orgullo cívico de sus communidades. QMB fomenta este orgullo y aumenta la participación ciudadana a través de la atención personal, la capacitación, la visibilidad pública, facilitando las asociaciones y la autoorganización para elevar la moral de la comunidad y aumentar el activismo.

 

Este tipo de proyectos existen en todas partes a los que he viajado desde 2016. Van desde intercambios de semillas de agricultores destinados a preservar la diversidad genética de las reservas de semillas y la construcción de comunidades locales en México, América Central y del Sur, hasta cooperativas de arquitectura de código abierto que practican la acupuntura urbana y redes de hackers de computadora que promueven la responsabilidad política y la innovación cívica.

 

Con la capacidad de los ciudadanos de conectarse en cualquier parte del mundo, tales iniciativas ofrecen modelos cívicos alternativos que pueden duplicarse, modificarse y ampliarse a través de las fronteras. Nunca ha habido un mejor momento para que los ciudadanos cambien su enfoque del espectáculo político a la construcción de un nuevo tipo de autogobierno democrático basado en el compromiso ciudadano y la colaboración ciudadana directa.

 

 

 

 

Gobierno por muchos

 

Como el fracaso de la democracia representativa se ha vuelto demasiado claro como para ignorarlo, también han surgido modelos alternativos para organizar una sociedad democrática moderna construida en torno a diversas iniciativas ciudadanas. El trabajo pionero de la profesora de Yale, Hélène Landemore, para potenciar “la regla de los muchos” en lugar de la regla de una clase profesional de representantes elegidos de interés propios, es uno de los marcos más prometedores para permitir un cambio impulsado por los ciudadanos.

 

Landemore comienza con lo que los teóricos políticos llaman “el hecho del desacuerdo”, luego busca aclarar su significado y proponer nuevas formas de tratarlo.


En lugar de ignorar o minimizar “la realidad de que las personas en sociedades libres est
án comprometidas con diferentes y conflictivas … creencias, valores, concepciones de justicia social”, las soluciones nacientes de Landemore dependen de la idea de una ciudadanía obligatoria similar a una conscripción militar o lotería. Cuando todos sirven, no es posible externalizar ni la responsabilidad ni la culpa.

 

 

Aunque no hay soluciones rápidas, existe una amplia materia prima para comenzar a construir formas viables de políticas y gobernanzas democráticas alternativas centradas en los ciudadanos. Todo lo que se necesita es el coraje para comenzar.

 

Este artículo es publicado aquí por cortesía de su autor y de Truthout

Sobre el Autor

 

Michael Meurer es el fundador de Reimagining Politics, un proyecto educativo sin fines de lucro y financiado por el público que investiga la innovación política impulsada por los ciudadanos en Europa y las Américas. El proyecto ofrece seminarios y mesas redondas cívicas en universidades, ONG y agencias gubernamentales. Michael también es miembro fundador de Latinos Votando, un proyecto bicultural enfocado en aumentar el compromiso político latino en los Estados Unidos y México.

 

 

 


One of the under-remarked problems that the coronavirus pandemic is exposing in the U.S. is a decades long erosion of trust in civil society. The effect is like a loss of the civic antibodies that keep self-governance healthy. In the political vacuum, the work of containing the outbreak falls nearly 100% on elected leaders and corporations with minimal popular credibility. As journalist David M. Shribman notes, “[T]he cost to capitalism shrinks in comparison to the cost in social capital.”

 

Elections alone are not producing just outcomes that address citizens’ needs in the US or the rest of the world, as witnessed, for example, by more than a year of weekly street protests by anti-austerity activists in France against their elected government, or against neoliberal economic policies implemented by an elected president in Chile.

 

In the U..S., elections have devolved into $10 billion spectacles funded by banks, corporations and a small cadre of wealthy donors representing less than 1 percent of the adult population. They account for nearly 70 percent of all campaign funding. Eitan Hersh of Tufts University describes the resultant mutation of citizenship as “political hobbyism,” in which everyone is a spectator, an armchair quarterback, a partisan fan picking a favorite candidate-product. 

 

As long as U.S. politics is dominated by a top-down consumerist version of representative democracy in lieu of citizen-driven civil society, the nation will stay focused on maintaining a permanent $1.25 trillion warfare state built on extreme social and economic inequality, and political dysfunction will continue to deepen. 

 

The irony of this devolution of democracy is that there has never been a time of greater opportunity for creative problem-solving and citizen empowerment. 

 

Citizens Initiatives in Spain

 

Since 2016, I have been traveling in Europe and the Americas studying citizen-driven innovation. While my findings are not scientific in any formal sense, this field investigation and bricolage on a global scale have consistently revealed potentially transformative models of citizen self-organization and small-bore government activism that embody a more hopeful politics of direct democracy.  

 

In Spain, for example, a project called Vivero de Iniciativas Ciudadanas (VIC), or “Nursery of Citizens Initiatives,” was launched 16 years ago to honor the civic lives of victims of the terrorist bombing of Atocha Train Station. With help from Spain’s innovative MediaLab Prado, VIC has produced a creative commons project called CIVICS that interactively maps citizens’ initiatives in the non-monetary social economy. 

 

The initiatives being mapped — whether focused on helping elderly shut-ins, advocating for alternative transportation, or increased public art — come and go as the economy rises and falls, but their numbers increase over time. They are too small and informal to show up as non-governmental organizations, yet their aggregate impact is considerable. 

 

For the first time, CIVICS open source mapping gives engaged citizens visibility of initiatives similar to their own and the ability to connect, add information and broaden their collective impact. 

 

Through a partnership of regional and local initiatives in Madrid called Los Madriles, both printed and interactive versions of CIVICS-style maps showing neighborhood initiatives are available throughout the city, including educational children’s maps.  

As the website states, the overarching goal of this collaborative effort is to “value the power of a critical and active citizenship,” and to create “new spaces of possibility through self-management and participation.”

 

The MADRILES project is also changing tourism by empowering visitors from other countries to connect with like-minded neighborhood activists in Spain.

 

Loving Your Neighborhood in South America

 

In Chile, in spite of their recent political turmoil, an initiative called Quiero mi Barrio (QMB), or “I Love My Neighborhood,” started in 2006 under former Chilean President Michelle Bachelet and has spread through communities across the Andes with a low-cost, high-impact focus on simply empowering people to express their love for their neighborhoods. 

 

Even in the poorest barrios, civic pride of place exists. QMB encourages this pride and increases citizen engagement through personal attention, training, public visibility, facilitating partnerships, and self-organization to raise community morale and increase activism.

 

These kinds of projects exist everywhere that I have traveled since 2016. They range from farmers’ seed exchanges aimed at preserving genetic diversity of seed stocks and building local community in México, Central and South America, to open source architectural cooperatives practicing urban acupuncture and computer hacker networks promoting political accountability and civic innovation. 

 

With the ability of citizens to connect anywhere in the world, such initiatives offer alternative civic models that can be duplicated, modified and scaled across borders. There has never been a better time for citizens to shift their focus away from political spectacle to building a new kind of democratic self-governance predicated on direct citizen engagement and collaboration.   

 

Government by the Many

 

As the failure of representative democracy has become too clear to ignore, alternative models for organizing a modern democratic society built around diverse citizens’ initiatives have also emerged.

 

Yale Professor Hélène Landemore’s pioneering work on empowering “the rule of the many” in lieu of rule by a self-interested professional class of elected representatives is one of the more promising frameworks for enabling citizen-driven change.

 

Landemore starts with what political theorists call “the fact of disagreement,” then seeks to clarify its meaning and propose novel ways of dealing with it. 

 

Rather than ignoring or downplaying “the reality that people in free societies are committed to different and conflicting … beliefs, values, conceptions of social justice,” Landemore’s nascent solutions hinge on the idea of obligatory citizenship similar to a draft or lottery. When everyone serves, it is not possible to outsource either responsibility or blame. 

 

Although there are no quick solutions, there is ample raw material to begin constructing viable forms of alternative citizen-centered democratic politics and governance. All that is needed is the courage to start.


You can find the original text in Truthout

 

About the author

 

Michael Meurer is the founder of Reimagining Politics, a nonprofit, crowd-funded educational project researching citizen-driven political innovation in Europe and the Americas. The project offers seminars and civic roundtables at universities, NGOs and government agencies. Michael is also a founding member of Latinos Votando, a bi-cultural project focused on increasing Latino political engagement in the U.S. and México.